Kerst in Colombia

Ieder dorp of stad heeft als centraal middelpunt een Plaza, waarop deze dagen een creatieve kerststal prijkt.

’s Avonds wordt de uitbundige, kleurrijke, knipperende kerstverlichting zichtbaar. Er schalt vanuit diverse cafés en restaurantjes luide muziek over de plaza en jong en oud vermaken zich al wandelend, zittend op de bankjes of spelend, waardoor het een chaos van jewelste is!

Colombianen blijken echte buiten-mensen te zijn, die graag het gezelschap opzoeken op het plein of in het park. Ook houden ze graag vast aan tradities die altijd gepaard lijken te gaan met veel geluid. In Vado Real werden we om 4u s nachts gewekt door kerkklokken, knallend vuurwerk en (vals) zingende mensen. Het hangt samen met “Noventa”, de traditie dat men 9 nachten lang voor kerst tussen 4u en 4.30u kerstpsalmen zingt. Wat ons betreft een onchristelijk tijdstip, we snappen er niets van.

Inmiddels zijn we op kerstavond met de bus aangekomen in Medellin. Op sommige plaatsen in de stad wordt door veel mensen op straat gedronken, op andere plaatsen zijn alle restaurantjes gesloten en vele hostels volgeboekt. Toch lukt het vrij snel om een vrije kamer te vinden, maar we eindigen in het enige restaurant dat nog open blijkt, een foute fastfoodketen, met gefrituurde kippenpoten als kerstdiner.

Feliz Navidad!

Advertenties

Op de proef gesteld

De eerste dagen hebben we onze nieuwe Santossen en onszelf flink op de proef gesteld.

De fietsen zijn meer dan geslaagd voor deze eerste serieuse praktijktest. Het verzet van de Rohloff-versnelling is klein genoeg om een berg op te komen. Het frame is stijf maar toch comfortabel zelfs in een onverharde afdaling.

Helaas hebben de fietsen niet kunnen voorkomen dat we zo af en toe moesten lopen…

Voor ons zat de beproeving met name in de hoogte. Bogotá ligt op 2.600 hoogte. Daar merkte we dat een kleine inspanning al asrdig veel energie kost. Door de hoogte ligt onze hartslag flink hoger. In een beklimming naar 3.000 meter merken we dan ook snel dat ons energieniveau lager is en we sneller buiten adem zijn. Door wat vaker te stoppen bereiken we toch elke keer de top.

Wel zijn de ritten tot nu toe korter dan we gewend zijn.

De collega fietsreizigers die wij vandaag tegenkwamen gaven aan dat zij het fietsen in Colombia erg zwaar vinden en dat een afstand van 50km per dag echt niet gek is! We doen het dus zo slecht nog niet…

Na 3 dagen fietsen zijn we eindelijk op een wat meer ‘bescheiden’ hoogte uitgekomen.

Onze slaapplaats (Villa de Leyva) ligt op 2.100 meter hoogte. Hopelijk helpt dat ook om beter / rustiger te kunnen slapen!

Bogotá

Na een lange vlucht met 1,5u vertraging aangekomen in Bogotá. De bagage is er snel, de douane doet niet moeilijk en onze taxi staat al te wachten. Om 23u Colombiaanse tijd (05:00 in NL) komen we aan bij ons hotel. Na een dag van bijna 24u met weinig tot geen slaap is het eindelijk bedtijd…

De volgende ochtend zetten we de fietsen in elkaar. Sabines fiets is volledig ongeschonden uit het vliegtuig gekomen. Koen’s voorwiel heeft helaas een flinke klap gekregen waardoor er een slag in zit. De doelen voor vandaag zijn helder:

1. Wennen aan de hoogte (2600m)

2. Voorwiel repareren

3. Hotel dichter bij het centrum vinden.

Alle 3 lukken zonder al te veel moeite.

Bogotá is een moderne, drukke en nette stad met veel groen en veel fietspaden. Veel toeristische must-sees zijn er niet. Prima om rustig te acclimatiseren dus.

Op zondag vanuit Bogotá naar Zipaquirá (50km) gereden. Op zondag is een deel van de hoofdwegen van Bogotá afgesloten voor auto’s en hebben fietsers en voetgangers alle ruimte. Daar wordt ook volop gebruik van gemaakt. Alles en iedereen loopt en fietst door elkaar heen.

Als we Bogotá uit zijn beginnen al snel de Ciclorutas. Vrijliggende fietspaden, helaas beginnen en eindigen ze op de meest maffe plekken en moeten we regelmatig via een brug de wegoversteken.

Lekker doorfietsen was er vandaag dus niet bij… maar wel een prima tocht om te wennen aan het fietsen op hoogte!

Route Colombia

Bijna is het zover… onze eerste fietstrip naar Zuid-Amerika. Dit keer gaan we fietsen in Colombia. Wederom een land met een slecht imago, maar met veelbelovende, positieve verhalen van reizigers die er geweest zijn.

Ook de NOS heeft toevallig vandaag een positief nieuwsbericht over Colombia geplaatst.

Tijdens deze reis zullen we fietsen van Bogota via diverse kleurrijke dorpjes en steden en over flink wat ‘heuveltjes’ (max. 3.700m hoog) naar het eindpunt Neiva (Tatacao Desert).

Vooralsnog is dit de route die we in gedachte hebben: