Rondje IJsland

Adembenemende vergezichten, bijzondere natuurverschijnselen en fietsen in “the middle of nowhere”, daarom staat IJsland bij bijna iedere wereldfietser op het verlanglijstje of “been-there-lijstje”, zo merkten wij op de fietsvakantiebeurs.
Je moet niet bang zijn voor kou en regen, want het is echt de moeite waard, werd ons verteld. Toch wel spannend of wij en onze fietsen hiertegen bestand zijn. Sabine is zelfs met mountainbiken gestart om wat zekerder over onverharde wegen te kunnen fietsen.

30 juni 2016 is de dag aangebroken dat we dit avontuur met onze Koga Randoneurs aan gaan. Onze vorige fietsreizen hebben we altijd nauwkeurig voorbereid, dit keer vliegen we zonder een echt plan naar Reykjavik. Met de fietsen nog in de dozen worden we met een directe bus van het vliegveld naar de camping gebracht. De dozen laten we drie weken op de camping achter in een overvol fietsdozenhok, we zijn duidelijk niet de enige fietsers in IJsland op dit moment…

dsc01439

dsc01440

Omdat het zonnetje ons toelacht springen we de volgende dag direct op de fiets. Al snel zijn we uit het stadse Reykjavik en omgeven door mooie natuur. De bekende ringweg (nr 1) is erg druk en de wind wordt langzaam krachtiger. Fijn fietsen is het niet op de 1. Na 45km komen we aan in Hveragerdi. Om 21 uur maken we nog een bergwandeling van 3 km naar een  warmwater-riviertje. Het is verbazingwekkend om iedereen in badkleding in de kou te zien, maar als we het water gevoeld hebben, bedenken wij ons geen seconde. We trekken ook onze kleren uit en springen in de heerlijk warme rivier!

dsc01471

De volgende dag bedenken we al fietsend over de 1 hoe de komende dagen eruit zullen gaan zien. We hebben de wind laten bepalen dat we het “rondje IJsland” tegen de klok in rijden. Later deze dag hebben we twee opties: of verder over de 1 rijden, of via het binnenland richting het noorden en dus vol tegen de wind in. Beide opties klinken niet heel aantrekkelijk. Omdat we  ook niet weten wat we van de wegen in de highlands kunnen verwachten en we bij de VVV in Selfoss horen dat sommige wegen in de highlands nog afgesloten zijn, besluiten we om de bus te nemen vanuit Hella naar Landmannalaugar. Die schitterende plek willen we in elk geval niet missen.

dsc01492

dsc01552

We verblijven 2 nachten op de camping in Landmannalaugar. Een goede tent met goede haringen zijn hier geen overbodige luxe. Vele haringen zijn niet stevig genoeg voor deze harde grond, waardoor door velen grote keien verzameld worden om de tenten toch nog op zijn plek te houden bij sterke windvlagen. Voor deze gelegenheid trekken we wandelschoenen aan en maken een 3-uur durende wandeling door de schitterende bergen. We zijn blij met de zonnestralen die de bergen extra mooi en kleurrijk maken.

dsc01478

’s Middags maken we gebruik van de hotspring. Dit keer een koud/ lauw watertje waar een hete rivier op uitkomt. Er is daardoor slechts een beperkt gedeelte met lekker warm water, waar iedereen dus gezellig op een kluitje zit.

dsc01586

Omdat we niet genoeg tijd hebben om de gehele route te fietsen besluiten we de bus verder naar het noorden te nemen. De busreis van 10 uur naar Myvatn kostte een klein vermogen (€295,- voor 2 personen en 2 fietsen). Daarvoor krijgen we wel prachtige vergezichten met uitzicht op een gletsjer en uitstapjes bij enkele watervallen. Na veelal droog en bruin/grijs landschap, zijn we blij verrast met de groene omgeving en het blauwe meer in Myvatn.

dsc01621

dsc01657

In de omgeving zijn diverse natuurlijke attracties te bezoeken, zoals een krater, lavarotsen, een hotspring (dit keer niet geschikt om in te badderen) en stoom die uit de aarde wordt geblazen. We sluiten de dag af in “The Blue Lagoon” van het Noorden, een zwemparadijs met thermale baden met prachtig uitzicht.

dsc01665

_sab7943

Vanaf Myvatn beginnen we echt met fietsen. Na een zonnige fietsdag van 107km komen we aan in Akureyri, de tweede stad van IJsland (18.000 inwoners). Ook dit stadje is het bezoeken waard, waardoor we ook hier een dag blijven.

dsc01740

Het lokale zwembad is voor ons een prima alternatief voor de (betaalde) douches op de camping. Voor de locals is het meer een ontmoetingsplek, waar ze ook nog lekker kunnen opwarmen. De diverse baden met verschillende temperaturen (tot 43 graden) en een stoomcabine doen ons meer aan een openluchtsauna denken.

De volgende dag zijn de weergoden ons minder goed gestemd. De route loopt door twee valleien en is redelijk vlak. Door de laag hangende wolken, de regen en sterke tegenwind kunnen we helaas niet genieten van de ongetwijfeld mooie bergen. Na ongeveer 100km komen we moe, uitgehongerd, verkleumd en doorweekt aan in Varmahlid. Tijdens een lang diner in een warm wegrestaurant overwegen we zelfs om een hotel te nemen. De hoge prijs van 215 euro weerhoudt ons daarvan… We hebben gewoon braaf (en gelukkig droog) ons tentje weer opgezet.

dsc01767

Eindelijk is het tijd om de F35 op te gaan. De beroemde onverharde highlandroad, die je zeker gefietst moet hebben. Al gauw merken we dat de meeste fietsers deze route zonder na te denken direct vanuit Reykjavik pakken en dus van zuid naar noord fietsen. Wij hebben geluk dat de wind zich aan de weersvoorspellingen houdt en nog steeds uit het noorden komt en wij dus de wind in de rug hebben. Het is duidelijk dat wij met een vrolijker gezicht rondfietsen dan de mensen die we tegenkomen. We vinden het best te doen, fietsen over deze onverharde weg met venijnige klimmetjes en lastige afdalingen vanwege de losse stenen. Fietsers die we tegenkomen zuchten en steunen allemaal. Enkele hebben zelfs uren tegen de wind moeten lopen..!

dsc01792

dsc01849

Bij de eerste stop bij de hut Afangi zetten we ons tentje op. We kunnen gebruik maken van de douche, keuken, woonkamer en een jacuzzi! Naast ons zijn er nog 3 fietsers uit Nederland en Duitsland en samen maken we er een gezellige avond van. Zij gaan morgen verder noordwaarts, terwijl wij verder naar het zuiden afzakken.

l1020099

De volgende dag rijden we slechts 35km naar de hotspring Hveravellir [Kveravètlir]. Deze afstand is ook wel even genoeg, aangezien we meer stuiterden dan fietsten.
Overdag is de hotspring continue vol. ’s avonds is het wat rustiger, doordat alle Franse toeristen de finale van het EK-voetbal willen zien. Het aantal uren die we doorbrengen in het warme water stijgen explosief. Waar we in het warmwater-riviertje nog een duik namen van 15 minuten, brachten we in de jacuzzi al ruim 2 uur door en deze hotspring weet ons 4 uur lang te verwarmen. Het is ook absoluut niet aantrekkelijk om het warme water uit te moeten gaan en je in de kou te moeten afdrogen en aankleden!

dsc01827-1

_sab8257

De derde nacht op de F35 zetten we ons tentje uit de wind naast een hut op. Binnen genieten we van lekkere thee met homemade chocolade muffins en IJslands bier. De beheerders van de hutten zijn eigenlijk de enige locals die we tijdens deze reis echt gesproken hebben. Een terugkerend gespreksonderwerp is de economische crisis en de enorme toename van het aantal toeristen en de nadelen daarvan. Gelukkig blijken IJslanders een gezonde dosis humor te hebben, waardoor ze goed kunnen relativeren. We hebben zelfs gelezen dat IJslanders de meest gelukkige mensen ter wereld zijn. We kunnen ons dat wel voorstellen. IJsland is als een kleine gemeenschap met een ons-kent-ons cultuur met vriendelijke en behulpzame mentaliteit.

_sab8299

Na enkele korte pittige onverharde klimmetjes nadert het eind van de F35 en genieten we weer van een verharde, bijna vlakke weg. Al snel merken we dat we weer richting de bewoonde/toeristische wereld rijden. Na 10km over de verharde weg komen we bij de waterval van Gulfoss. De hoeveelheid toeristen met typisch toeristengedrag ervaren we als echte cultuurshock. Eigenlijk loopt iedereen elkaar in de weg en verspert het mooie uitzicht. Geysir is helaas niet veel beter! Het prachtige natuurspektakel lijkt meer op een Efteling-attractie._sab8384_1

dsc01936

Gulfoss en Geysir vormen samen met Þingvellir de “Golden Circle”, de drie “must-see’s” voor toeristen. Þingvellir is voor IJsland een historisch belangrijke plaats. In 1944 werd hier IJslands onafhankelijkheid uitgeroepen. Tevens is dit gebied de scheidingslijn tussen de Noord-Amerikaanse en de Euraziatische aardplaat. Op deze plaats drijft IJsland 1 a 2 cm per jaar uit elkaar, met als gevolg: diepe kloven gevuld met zeer koud en helder water, barsten, watervallen, verzakkingen en breukvlakken.

dsc01948

Na al het toeristisch geweld bereiken we ’s avonds de volgende highlandroad; de Kaldidalur. Deze weg is minder bekend, minder populair en minder druk, maar minstens zo mooi. We vinden hier een mooie plek om te wildkamperen en genieten al fietsend (of lopend) van de aanmoedigingen van automobilisten die ons respectvol en bewonderenswaardig en soms ook bezorgd aankijken. We knikken vriendelijk terug: “Wees maar niet bezorgd, het is soms een beetje zwaar, maar we genieten volop!”

dsc01970

_sab8495dsc01967

Na een stormachtige nacht in Klappjamsreykir merken we op de fiets dat onze benen wel erg vermoeid zijn.  Na 30km fietsen besluiten we tijdens een uitgebreide lunch in Borganes om de rest van de dag rust te nemen. We zetten onze tent op en gaan weer ontspannen in het lokale zwembad.

dsc01993

De laatste dagen fietsen we via Þingvellir en Porlakshöfn terug naar Reykjavik. Op de wederom zonnige camping is het volop hoogseizoen ten  opzichte van drie weken geleden. Het is even zoeken waar we onze tent op kunnen zetten, tussen de vele andere kampeerders. Maar eerst genieten we van onze welverdiende IJslandse biertjes.
Proost op een totaal van zo’n 1.000km!

dsc02043

Advertenties